home    книги    переводы    статьи    форум    ресурсы    обо мне    English

16.1 Исчерпание ресурсов

Проблема исчерпания ресурсов, роста населения и загрязнения среды является системной, и в этом качестве мы рассмотрим ей далее. Здесь же мы рассмотрим только, может ли каждый из этих факторов по отдельности привести к вымиранию человечества.

Широко распространено мнение о том, что техногенная цивилизация обречена из-за исчерпания легкодоступных углеводородов. В любом случае, это само по себе не приведёт к вымиранию всего человечества, поскольку раньше люди жили без нефти. Однако возникнут существенные проблемы, если нефть закончится раньше, чем общество успеет к этому адаптироваться – то есть закончится быстро. Однако запасы каменного угля значительны, а технология производства жидкого топлива из него активно применялась ещё в гитлеровской Германии. Огромные запасы гидрата метана находятся на морском дне, и эффективные роботы могли бы его добывать. И существующих технологий ветроэнергетики, преобразования солнечной энергии и подобных в целом достаточно, чтобы сохранить развитие цивилизации, хотя возможно определённое снижение жизненного уровня, а худшем случае – и значительное снижение популяции, но не полное вымирание. 

Иначе говоря, Солнце и ветер содержат энергию, которая в тысячи раз превосходит потребности человечества, и мы в целом понимаем, как её извлекать. Вопрос не в том, хватит ли нам энергии, а в том, успеем ли мы ввести в строй необходимые мощности по её извлечению до того, как нехватка энергии подорвёт технологические возможности цивилизации при неблагоприятном сценарии.

Читателю может показаться, что я недооцениваю проблему исчерпания ресурсов, которой посвящено множество книг (Медоуз, Пархоменко), исследований и интернет сайтов (в духе www.theoildrum.com). В действительности, я не согласен со многими из этих авторов, так как они исходят из предпосылки, что технический прогресс прекратится. Обратим внимание на последние исследования в области обеспечения энергоресурсами: В 2007 году в США начался промышленный выпуск солнечных батарей стоимостью меньше чем 1 доллар за ватт, что в два раза меньше, чем стоимость энергии на угольной электростанции, не считая топлива[i]. Количество ветроэнергии, которую можно извлекать с океанского мелководья в США составляет 900 гигаватт, что покрывает  все потребности США в электроэнергии[ii]. Такая система давала бы равномерный поток энергии за счёт своих больших размеров. Проблема накопления излишков электроэнергии решена за счёт применения обратной закачки воды в гидроэлектростанции и развития мощных аккумуляторов и распространения, например, в электромобилях. Массу энергии можно извлекать из морских течений, особенно Гольфстрима[iii], и из подводных залежей метангидратов[iv]. И есть много других перспективных источников энергии. Вопрос не в том, что нет энергии, или технологий по её добыче – вопрос в том, успеем ли мы вовремя развернуть необходимые электростанции.

Кроме того, завершение исчерпания ресурсов находится за горизонтом прогноза, который устанавливается темпом научно-технического прогресса. (но момент изменения тенденции – Peak Oil – находится внутри этого горизонта.) Только предположив полную остановку прогресса в области робототехники и нанотехнологий, можно строить точные прогнозы о том, когда и какие ресурсы будут исчерпаны. Вопрос в том, может ли начало исчерпания ресурсов и сопутствующий кризис настолько подорвать развитие технологий – и этот вопрос мы обсудим в главе о системном кризисе.

Ещё один вариант глобальной катастрофы, – это отравление продуктами своей же жизнедеятельности. Например, дрожжи в бутылке с вином растут по экспоненте, а потом отравляются продуктами своего распада и все до одной погибнут. Этот процесс имеет место и в отношении людей, но неизвестно, могут ли они настолько загрязнить и истощить свою среду обитания, чтобы одно только это привело к их окончательному вымиранию. Помимо энергии, людям нужны следующие ресурсы:

·          Материалы для производства - металлы, редкоземельные вещества и т д. Многие важные руды могут закончиться к 2050 году. Однако материалы, в отличие от энергии, не исчезают, и при развитии нанотехнологии станет возможной полная переработка отходов, добыча нужных материалов из морской воды, где растворено огромное количество, например, урана, и даже транспортировка нужных веществ из космоса.

·          Пища. По некоторым данным, пик производства пищевых продуктов уже пройден: почвы выветриваются, урбанизация захватывает плодородные земли, население растёт, рыба заканчивается, окружающая среда загрязняется отходами и ядами, воды не хватает, вредители распространяются. С другой стороны, возможен переход на принципиально новый промышленный тип производства пищевых растений, основанный на гидропонике – то есть выращивание растений в воде, без почвы в замкнутых теплицах, что защищает от загрязнения и паразитов и полностью автоматизировано. (См. статью Дмитрия Верхотурова и Ильи Кирилловского «Агротехнологии будущего: от пашни к заводу»[v]). Наконец, маргарин, как, вероятно, и многие другие необходимые составляющие продуктов питания, можно вырабатывать из нефти на химических предприятиях.

·          Вода. Питьевую воду можно обеспечить за счёт опреснения морской воды, сегодня это стоит около доллара на тонну, но основная масса воды идёт на выращивание урожая – до тысячи тонн воды на тонну пшеницы, что делает невыгодным опреснение. Но при переходе на гидропонику резко снизятся потери воды на испарение, и опреснение может стать рентабельным.

·          Место для жизни. Несмотря на быстрые темпы прироста количества населения на Земле, до теоретического предела ещё далеко.

·          Чистый воздух. Уже сейчас есть кондиционеры, очищающие воздух от пыли и повышающие в нём содержание кислорода.



[i] Start-Up Sells Solar Panels at Lower-Than-Usual Costhttp://www.nytimes.com/2007/12/18/technology/18solar.html?_r=1&oref=slogin

[ii] A Framework for Offshore Wind Energy Development in the United States

http://www.mtpc.org/offshore/final_09_20.pdf

[iv] Гидраты метана – энергоресурс будущего? http://www.dw-world.de/dw/article/0,2144,2331483,00.html

[v] Дмитрий Верхотуров, Илья Кирилловский. Агротехнологии будущего: от пашни к заводу. Конец крестьянства. http://www.apn.ru/publications/article18767.htm